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四十二章经
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《四十二章经》,一卷,东汉迦叶摩腾、竺法兰共译。是我国最早翻译的佛教经典。

据《高僧传》卷一载,迦叶摩腾,中天竺人,解大小乘经。竺法兰,中天竺人,讽诵经典数万章,为天竺学者之师。东汉明帝夜梦金人,派蔡愔等人到西域求法,于是迎请迦叶摩腾与竺法兰到中国。二人居于中国第一座佛寺──白马寺,同译中国佛教史上第一部经典──《四十二章经》。

全经共计四十二章,故称《四十二章经》。内容简短扼要,最长者仅百余字,最短者二十余字。经中对早期佛教的基本教义只作简要说明,而重点在阐述沙门之证果、善恶诸业、心证、远离诸欲、人命无常等教义,并明示出家学道之要。其说理方式,平易简明,是佛教的入门书。

关于本经译出之缘由,有数种异说,不过历代经录都认为是迦叶摩腾及竺法兰于我国译出。

本经序分记载世尊成道说法的前后事迹。正宗分,包括第一章至第四十一章。前三章是三乘共教行果,以了脱生死为本。第四章至第八章是五乘善恶通义,说明世间、出世间善恶因果。第九章至第三十八章是大乘不共法,说明大乘不共行,并包括六度万行。如第十章至第十二章为布施度,第十三、十四章为持戒度,第十五章为忍辱度,第十六章为禅定度,第十七章至第二十六章为般若度,第二十七章至第三十六章为精进度。第三十九章至第四十一章总明教、理、行,说明是教当信,是理当解,是行当修。

各章大意如下:

第一章:出家证果。出家有三:

一、辞亲,出世俗家。

二、悟道,出五蕴家。

三、证果,出三界家。

第二章:修出家行。沙门以断欲去爱,悟无为法为最。

第三章:割爱去贪。说明沙门行是去财(去世间资财)、色(出家)、名(乞求取足)、食(日中一食)、睡(树下一宿)五欲。

第四章:善恶并明。说明十善十恶的内容。

第五章:转重令轻。教人忏悔改过,罪自消灭。

第六章:忍恶无瞋。

第七章:恶还本身。佛以不受礼譬喻为恶者终当自受,诫人勿为恶。

第八章:尘唾自污。害贤招报,如唾天颺尘,反自污坌。

第九章:返本会道。世智辩聪,徒增我慢,道必难会;必须以坚定的信心体道,才能成就一切智。

第十章:喜施获福。以一炬之火分千炬,譬喻见人行施随喜的功德。

第十一章:施饭转胜。开示行施时,心、田、事不同,功德分胜劣。

第十二章:举难劝修。列举人有二十难,说明修道的障碍。

第十三章:问道宿命。心净无欲,真智显露,旷劫之事,一念皆知。

第十四章:请问善大。行道守真为善,志与道合为大。

第十五章:请问力明。忍辱多力,必为人尊。忍辱心垢灭尽,是为最明。

第十六章:舍爱得道。以譬喻人心的澄浊及见道的方法。

第十七章:明来暗谢。以持炬入暗室譬喻行者见道。

第十八章:念等本空。阐述第一义谛是言语道断,不为物拘。

第十九章:假真并观。觉悟天地、世界一切无常,明识灵觉之性,速能得道。

第二十章:推我本空。说明无我如幻。

第二十一章:名声丧本。以烧香譬喻有情迷真逐妄,终至丧身。

第二十二章:财色招苦。以刀上舐蜜譬喻不舍财色的祸害。

第二十三章:妻子甚狱。说明妻子的祸患远超于牢狱。

第二十四章:色欲障道。色欲于诸欲中为害最烈,所以说其大无外。

第二十五章:欲火烧身。以执炬逆风而行说明爱欲的祸患。

第二十六章:天魔娆佛。叙述佛退魔娆。

第二十七章:无着得道。以木头寻流而行譬喻行者不为情欲所惑,不为众邪所娆,必定得道。

第二十八章:意马莫纵。告诫弟子,莫与色会。

第二十九章:正观敌色。正念观察众生:老者如母,长者如姊,少者如妹,稚者如子。

第三十章:欲火远离。以披干草遇火譬喻修道者须远离欲火。

第三十一章:心寂欲除。举迦叶佛偈说明修行人断心的重要。

第三十二章:我空怖灭。谓人若能离爱,则忧怖自除。

第三十三章:智明破魔。学道如同一人与万人作战,必须精进勇猛,才能得道。

第三十四章:处中得道。比喻学道如弹琴,必须缓急适中,才能得道。

第三十五章:垢净明存。以锻铁去滓譬喻修道人必须去除心垢,道行才能清净。

第三十六章:展转获胜。明示证得佛果,圆满菩提是十分难行。

第三十七章:念戒近道。阐明持戒近佛,违戒远佛。

第三十八章:生即有灭。以问答阐明人命在呼吸之间。

第三十九章:教海无差。以食蜜譬喻信受佛陀的教法。

第四十章:行道在心。说明修行以心道为主。

第四十一章:直心出欲。以牛负重行淤泥比喻行道的人要直心念道,才能出离苦海。

第四十二章:达世知行。本章总结全经,说明佛陀以智慧观察世出世间一切诸法。

本经的特点有四:

一、辞最简妙。本经只有二千余字,译者以简洁的文字含摄多量的义蕴。因此,每章字句力求精简,文气雅驯,异于后世直译诸经。

二、义最精富。本经包含大小乘经义,凡三藏十二部教理及后世古德方便宣说诸义,皆不离此经,其义之精富可知。

三、译最古真。本经在中国为最早之译经,后世经论译名多由此出,如四谛法轮、无为法等。佛教入于中国,以帝王躬亲倡率,则自此经开始,其渊源甚明。

四、传最平易。依前三胜,传诵自易。本经开端即出经义,最为直接了当,异于其他诸经。流传之广,中、日、英、法皆传。

  本经之异译本甚多,有华文、日文、英法等异译本。

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