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惠能——禅宗六祖创始南宗
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惠能(638713唐代僧人,中国佛教禅宗六祖,南宗创立人。

俗姓卢,范阳(今北京大兴)人。其父原是小官吏,幼随父流放岭南新州(今广东新兴)。父亡随母移居南海,艰辛贫困,以卖柴为生。24岁时,得人资助,北上参学。唐龙朔元年(661)在黄梅谒见禅宗五祖弘忍五祖乃令其随从作务,劈柴踏碓八个多月。其时弘忍年事已高,急于传付衣法,命弟子作偈以呈。时神秀呈偈云:身是菩提树,心如明镜台,时时勤拂拭,莫使惹尘埃。弘忍以为未见本性,未传衣法。惠能口诵一偈,题于壁上:菩提本无树,明镜亦非台,本来无一物,何处惹尘埃。弘忍见此,唤惠能到堂内为其讲《金刚经》,并传以顿教衣钵。

后为逃避争夺继位权的对立派追杀,惠能尊弘忍命离寺南归广东,长期辗转流徙于岭南四会怀集等地,过着隐居生活。于仪凤元年(676)正月初八到广州法性寺(今光孝寺)观光法会。据《瘗发塔记》载,当印宗法师在该寺讲《涅盘经》之际,时有风吹幡动,一僧曰:风动;一僧曰:幡动;惠能进曰:不是风动,不是幡动,仁者心动。印宗闻之竦然折服,请他升座说法,奉其为师,即于正月十五日为他落发,二月初八受具足戒,并自此在该寺从事传教活动。因而有瘗发塔的遗迹。

翌年,他前往韶州住持宝林寺(今南华寺,并在大梵寺设坛讲经说法,为其后开辟南宗奠定了基础。惠能在宝林寺30余年,悉心传道,弘法不辍。他以见性成佛为宗旨,提倡不立文字,弘扬顿悟,以传统文化的精髓结合禅宗教义的秘笈,形成中国佛教禅宗的南宗北宗相比较而迥然不同的独特风格。由于惠能的弘法,“南宗禅学的影响逐渐遍及全国,并取代了北宗在禅宗中的主导地位,而各地投奔在惠能门下治学的门徒数以千计。其后,他的弟子集录其讲经的要义,编纂成《坛经》一册。该书反映出惠能对传统佛教教义作重大改革的思路,是禅宗进一步中国化的重要标志,从而对中国哲学与佛教文化的发展产生了深远影响。

惠能说法,以定慧为本,又曰先立无念为宗。所谓无念,就是虽有见闻觉知,而常空寂之意。关于顿悟。他的解释是:自心从本已来空寂者,是顿悟。即心无所住是顿悟;今于顿中立其渐者,即如登几层之台,要藉阶渐,终不向渐中而立渐义。又说:又有迷人,空心静坐,百无所思,自称为大。此一辈人,不可共说,为邪见故。他还说:佛法在世间,不离世间觉。离世觅菩提,恰如觅兔角。定偈语,不但扼要地说明了禅宗源于般若,而且为禅宗的开展,奠定了理论基础,对于后来各派禅师们的建立门庭,影响极大。

惠能于延和元年(712)返归新兴定居,开元二年(713),惠能卒于新州国恩寺。韶、广二州门人,迎惠能遗体至曹溪南华寺供奉至今。 今南华寺内所供六祖像,相传为惠能的真身。


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