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龙树——大乘始祖开创中观
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龙树,梵语 Nāgārjuna,音译那伽阿周陀那,在印度佛教史上被誉为第二代释迦,又译作龙猛龙胜, 大约活跃于公元150年至250年之间,古印度的佛教哲学家。他首先开创空性的中观学说,肇大乘佛教思想之先河,被中国佛教的几个宗派同时奉为祖师,并称为“龙树菩萨”。

关于他的生平,有各种不同的传说。据传他出生在南印度毗达婆国,属婆罗门种姓。幼年曾学五明,后皈依佛教。初习小乘经典,后来研究并弘扬大乘理论,系统地阐述了大乘佛教中观派的思想,深受南印度安达罗王朝引正王的推崇,晚年住在黑峰山(今哥斯坦河上游)。一说晚年住在阿摩罗缚底大塔西北50公里的吉祥山,传说他因传授给国王长寿术被王子逼迫而自杀。

龙树的形象十分特殊,较易识别。他头顶有肉髻,是智慧的象征,其上方有七个或九个龙头,身披袈裟,两手结说法印,身旁有滤水壶,有时置有经书。在西藏寺庙,龙树常和圣天、无著、世亲、陈那、法称、功德光、释迦光一起供奉。这一组圣者被称为六严二圣

龙树被密宗奉为祖师,这有两方面的原因:其一,密宗的教理中采用了不少大乘中观学说;其二,密宗经典宣称,龙树曾在南天竺的黑峰山铁塔中由毗卢遮那佛(大日如来)亲授密宗教义,并接受灌顶。

龙树发挥了大乘佛教般若经的空性思想。所谓,即不是也不是空无,而是指不可描述的实在。他认为世界上一切事物以及人们的认识,包括惑觉、概念、意识和地、水、火、风等元素都是一种相对的、依存的关系,是假借的概念(假名),是不真实的,它们本身没有独立的实体性或自性(无自性)。宇宙万物的真实相是,亦是中道。所谓中道就是不能用言语分别,不能用概念亲证的一种最高存在,也就是非有、非无、非亦有亦无、非非有非无。他又认为,有为法空,无为法亦空。我空,无我亦空。生死空,涅盘亦空。既然一切皆空,那么,森罗密布的世间万物又作何解释?为了解决这一矛盾,龙树提出了二谛(真谛和俗谛)说。他说,佛陀为那些被无明覆盖的凡夫说法时,采用俗谛,承认世界和众生的真实存在;为那些已经消除无明、洞察真理的人说法时,采用真谛,否认世界和众生的真实性。他认为只有从俗谛入手,才能达到真谛,若不依俗谛,不得第一义

龙树在论述世界的非真实性中,为了破除名相,排队因缘关系,还提出了不生不灭、不常不断、不一不异、不来不出的八不概念。认为这四对对立的范畴是一切存在的基本形式,也是人们认识事物的依据,在每一个范畴的前面加上否定的字,说明了事物存在和认识的相对性,不真实性。可见龙树的范畴论是为他的本体论服务的。他的八不说,不生不灭是指实体而言,不常不断是从时间方面考察,不一不异是从空间方面说,不来不出是从运动方面来说明的,这四对范畴包含了某些唯心主义辩证法的因素。


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