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寺院佛具——念珠
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念珠, 佛具之一。梵名叫做钵塞莫,也有叫数珠、佛球的,是僧众念佛菩萨圣号或持咒时用以计数和束心的工具,古代大乘比丘随身所持及生活中所用器具中就有念珠、钵、三衣、澡豆、头巾、手巾、齿木、滤水囊等。

《本槵子经》说:“佛告(毗琉璃)王言:大王若欲灭烦恼报障者,当贯(串)木槵子一百八以常自随,若行、若坐、若卧、恒常至心,无分散意:称佛陀、达摩、僧伽名、乃过(掐)一木槵子(今日念珠也)。如是渐次度(掐)木槵子。若十若二十,若百若千,乃至百千万,若能满二十万遍,身心不乱,无诸谄曲者,得生三焰天(中略)若能满一百万遍者,常得断百八结业,而得无上之胜果,始名背生死流,趣向涅盘

做念珠的材料很多,常见的有菩提子、檀香、仿大理石、珊瑚、玛瑙、玉、水晶、琥珀等。木槵子,也称无患子,是菩提子的一种。

念珠的粒数,按藏经的记载:

最上品的念珠是一千零八十粒。这种念珠,因太长,仅为极少数高僧大德或潜修者使用,或在大法会中作为庄严品,极少使用。

上品一百零八粒,密宗行者为一百一十粒。

中品五十四粒,下品二十七粒。

另有四十二粒、二十一粒、十四粒及净土宗的三十六粒、禅宗的十八粒等共九种。

它的粒数各有其含义。

如一千零八十粒的,是包括了十法界的一百零八个数,而成为一千零八十粒。一百零八粒的,是表示单纯的一百零八种烦恼;或一百零八尊佛的功德; 或一百零八种无量三昧;或本有的五十四位与修证(由修行而得者)的五十四位。

五十四粒的,是表示修生(即由精修行持而得的一种境界,与修证同)之五十四位,四十二粒,乃住、行、向、地等菩萨乘之阶位也。

二十七粒的是表声闻之二十七贤圣。

二十一粒的是表本有十地与修生之十地及佛果。

十四粒的,是表示仁王经所说的十四忍(三贤、十圣加正觉)

其余三十六、十八等粒数的,有的是为携带方便,使一百零八数三分之或六分之而已;有的则是外德所表之三十六天罡或十八种神通变化,别无他深义。

除了珠数的象征意义外,珠和绳贯穿的母珠、珠和珠之间的都有象征意义。珠,表示菩萨的胜果,中间结为断漏,绳线贯穿表示观音,母珠表示无量寿。

佛经中所说念珠之功德,念珠有其功德,好的念珠,功德可以增加很多倍,不好的念珠,念一倍就是一倍。

数珠时,左手引珠,右手拨珠,如转法轮。一边持念,一边观想佛、菩萨名号,这样才有用。

对于汉传佛教来说,不是每个佛教信徒都可以挂念珠的。一般说,受戒10年以上的出家人,寺院住持、长老、法会的主持人及当家才能挂念珠,在家居士是不能挂念珠的。


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