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寺院佛具——须弥坛
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须弥坛是庄严道场的佛具之一,常见于寺院大殿。

须弥坛以木、砖或金石等物作须弥山形的佛坛,用以安置佛像。一说须弥坛是指安放佛橱的台座,且安放佛像于其上者。

《大日经疏》卷五中说:因陀罗释天之主坐须弥山,天众围绕。密教胎藏界曼荼罗外金刚部院的帝释天亦坐在须弥山上。须弥顶上即忉利天宫的所在处,故安放帝释天于其上较为合理,若以之为佛之坐处,则未详其典据。有说谓佛曾升忉利天为母说法,故佛像雕刻家乃以须弥山为佛座。此外,《大智度论》卷八中也说:是梵天王坐莲华上,是故诸佛随世俗故,于宝华上结跏趺坐。这是说须弥山虽为梵天所坐,但随世俗亦以之为佛的坐处。

须弥坛的形状有四角、八角二种,高一层或二层。

如《金刚顶瑜伽千手千眼观自在菩萨修行仪轨经》卷上所说,即是四角须弥坛,经中说:于龟背上想素字,变为妙高山,四宝所成。又想剑字,变成金山,七重围绕。则于妙高山上虚空中,想毗卢遮那佛,遍身毛孔流出香乳雨,澍七山间,以成八功德香水乳海。于妙高山顶上,想有八叶大莲华,于莲华上有八大金刚柱,成宝楼阁。于莲华胎中想纥哩字,从字流出大光明,遍照一切佛世界,所有受苦众生遇光照触皆得解脱。于此大光明中,涌出千手千眼观自在菩萨,具无量相好炽盛威德。

至于八角的须弥坛,则如《金刚顶瑜伽中略出念诵经》卷一中说:于其台上想波罗、吽、剑等三字,以为须弥山,其山众宝所成而有八角。《广大仪轨》卷上中也说:次于其海中,一缘而观想,八峰弥卢山,定慧内相合,结成弥卢山。

佛像以弥形为台座,古代印度即已通行,日本亦有制须弥坛安置佛像的风气,中国佛教寺院的大殿中常将释迦牟尼等佛像置于须弥坛上,供人们瞻仰朝拜。

 


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