斋天法会 拜山法会 龙华法会 浴佛法会 放生法会 众姓水陆法会 念佛净心法会 弘法常识

每年四月初二至初八为炉峰禅寺举行龙华法会的时间,其中农历四月初八为浴佛节。

浴佛节,又称佛诞节、龙华会,这是佛教传入中国后兴起的宗教节日,但是又有中国传统文化的特点,其中的浴佛、斋会、结缘、放生、求子广为流行。

公元前623年,佛祖诞生在北印度,有天上九龙吐出香水为太子洗浴。因此典故,便有了庆祝的重要内容:以香水沐浴佛身。所以,浴佛节又名佛诞节,是从求福灭罪的一种宗教要求传衍而来。此日,僧尼皆香花灯烛,置铜佛于水中,进行浴佛,一般民众则争舍财钱、放生、求子,祈求佛祖保佑,并出现各种庙会。

斋会,又名吃斋会、善会,由僧家召集,请善男信女赴会,念佛吃斋,由于与会者要吃饭,须交“会印钱”,或随缘乐助。

古时,浴佛节中还有一种结缘活动。它是以施舍的形式,祈求结来世之缘。民间舍豆结缘,寺院、宫廷也不例外。宫中要煮青豆,分赐宫女内监及内廷大臣,称作“吃缘豆”。

放生。佛教主张不杀生,在浴佛节期间则流行放生习俗。

农历四月八虽为浴佛节,但是人们总是把自己的愿望表现在节日的活动中,求子就是一个突出例子,拜观音求子者不胜枚举。

此外,在浴佛节前后,还有一些其他宗教活动,如庆祝菖蒲生日,农历四月十八解灾,以傩驱疫,请符治病,崇拜药王,祭祀华佗等。

浴佛节在中国东汉时仅限于寺院举行,到魏晋南北朝时流传至民间。浴佛节时间在史籍中有不同记载。蒙古族藏族地区以四月十五日为佛诞日,故在这天举行浴佛仪式。汉族地区佛教在北朝时多在四月八日举行,后不断变更、发展,北方改在十二月八日(腊八节)举行,南方则仍为四月八日举行 ,相沿至今(俗称“四月八”)。傣族泼水节在傣历六月(夏历四月)举行,清晨,男女老幼沐浴更衣,到佛寺赕佛,就带有浴佛的性质。

四月初八也是弥勒佛的生日。梁宗懔《荆楚岁时记》载:“四月八日,诸寺各设斋,以五色香汤浴佛,共作龙华会,以为弥勒下生之征也。”唐代刘长卿也留下诗句:“支公去已久,寂寞龙华会。”